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Nissan ganha mudanças no Japão com ¥ 3 milhões de motorista de minivan

POR MA JIE E MASATSUGU HORIE

BLOOMBERG

“Anteriormente, você só conseguiu encontrar esses recursos em sedãs premium, mas eu tenho uma grande família e eu quero garantir que eles estão seguros quando dirigimos para uma escapadela de fim de semana”, disse Goto em uma recente visita a uma exposição da Nissan em Tóquio com sua família . “Eu me torno extremamente interessado na condução autônoma após essa experiência”.

Em ¥ 3 milhões (US $ 27.400), a minicargadora Serena da Nissan Motor Co. foi o primeiro modelo no Japão em sua faixa de preço que oferece o que é conhecido no setor como características de condução autônoma de “nível 2”, semelhante ao que a Tesla oferece com o piloto automático Funciona no modelo de US $ 80,000. Um carro com funcionalidade de nível 2 pode controlar a direção e a velocidade simultaneamente sem intervenção por um curto período, permitindo ao motorista tirar as mãos da roda e pedalar o pedal ao mesmo tempo.

A Nissan escolheu estrear suas características autônomas em seu modelo de mercado de massa em vez da marca Infiniti premium, e a decisão valeu para a montadora. As vendas da Serena subiram 67% no período agosto-maio ​​para torná-lo o segundo modelo mais vendido para o fabricante. Um 60% mais do que esperado dos compradores da Serena optaram pelo sistema de assistência ao driver ProPilot.

A segunda maior montadora do Japão está capitalizando a resposta, disponibilizando a tecnologia no X-Trail SUV, seu modelo mais vendido em todo o mundo, que entrou em venda na quinta-feira. Um X-Trail habilitado para ProPilot custará cerca de ¥ 2,7 milhões no Japão e cerca de 80% daqueles que fizeram ordens optaram pelas características de auto-condução, de acordo com a empresa.

“O sucesso inicial do ProPilot nos deu uma vantagem”, disse o vice-presidente executivo da Nissan, Daniele Schillaci, que supervisiona as operações no Japão e na Ásia. “Também é um elemento fundamental para as futuras tecnologias de acionamento autônomo”.

A Nissan procura trazer a tecnologia para mais de seus modelos. O sistema será oferecido no novo Qashqai SUV revelado no Salão Automóvel de Genebra em março, bem como no carro elétrico Leaf atualizado, no final deste ano.

Nissan-Renault é o terceiro do ranking de líderes da Navigant Research em condução autônoma, atrás da General Motors e da Ford Motor.

As vendas do Qashqai na Europa, onde vende mais de 250 mil unidades do modelo anualmente, deverão aumentar com a adição da tecnologia, disse Schillaci em resposta por e-mail às perguntas. A montadora, juntamente com seus parceiros da aliança Renault e Mitsubishi Motors, planeja introduzir 10 veículos autônomos até 2020, disse ele sem fornecer detalhes.

“A questão é como você pode manter a sua liderança e certificar-se de que os usuários da primeira geração do ProPilot vão querer usar sua próxima geração”, disse Zhou Lei, um parceiro baseado em Tóquio da Deloitte Tohmatsu Consulting. “Um começo é bom, mas no final do dia, quem ri pela última vez são aqueles que podem desenvolver os melhores sistemas totalmente autônomos”.

A nova Serena ajudou a Nissan a superar a Honda no Japão, excluindo minicars, pela primeira vez em três anos. A Nissan planeja adicionar funções de condução autônoma passo a passo, permitindo que os carros mudem de faixa de ferro por conta própria em 2018 e, posteriormente, naveguem nas estradas urbanas, incluindo as interseções até 2020.

O ProPilot disponível no Serena usa uma câmera mono e um software avançado de processamento de imagem. Ele habilita a minivan a acelerar, travar e navegar o tráfego de stop-and-go da rodovia em uma única faixa e envia avisos quando os motoristas se desviam da roda e, eventualmente, desativará se as instruções forem ignoradas por alguns segundos.

Toyota Motor, Honda Motor e Subaru agora oferecem características autônomas de nível 1, como controle de cruzeiro adaptativo e manutenção de pista que não permitem que os motoristas tirem as mãos da roda e dos pés do pedal ao mesmo tempo.

Clientes como o Goto disseram que já estão ansiosos para melhorias nos recursos de assistência ao motorista. O proprietário da empresa de artigos de couro, que possui uma coleção de carros manuais clássicos, incluindo um Fiat 600 de 1960, alterna o ProPilot toda vez que Serena atinge a rodovia.

“É um tipo diferente de diversão de condução”, disse Goto. “Agora, quando estou dirigindo um carro sem o ProPilot e me atrapalhado em um engarrafamento, sempre desejo que o carro fosse um Serena”.