Desta forma se transforma a energia da indústria,  aqui estão vários candidatos para o prêmio de “combustível do futuro … e sempre será”. Mas, enquanto os biocombustíveis avançados e fusão nuclear ainda podem fazer uma reivindicação justa para o título, as células de combustível de hidrogénio vão se tornar um combustível  presente em 2015. Os fabricantes gastaram mais dinheiro e esforço para aproveitar a energia de hidrogénio do que ninguém como eles tentam atender cada vez mais rigorosas normas de emissões em todo o mundo. E a indústria está prestes a acelerar os seus esforços, como Toyota e Honda na colocação no mercado massas de carros com as  primeiras células de combustível nos seus concessionários.

A idéia de extrair energia a partir de um elemento tão abundante como hidrogênio tem sido em torno de quase dois séculos. A tecnologia é simples. O gás hidrogénio, desenhada através de uma membrana permeável revestida com uma fina camada de platina, combina com o oxigénio do ar para criar electricidade para executar um motor de vapor de água e que sopra para fora dos tubos de escape. No entanto, adaptando-o para executar um carro provou surpreendentemente difícil. 

General Motors (GM ) construiu um protótipo van célula de combustível em 1966, mas os seus esforços com hidrogénio foram posteriormente paralisados. Toyota e Honda começaram a alugar carros a hidrogénio no Japão há 12 anos. Pequenas frotas são agora usados ​​por empresas e agências governamentais na Alemanha e Estados Unidos. Alguns ônibus de Londres e os táxis pretos são usados com  esse combustível. GM  está testando uma frota de Chevrolets movidos a hidrogênio no Havaí. Mas os carros com células de combustível até agora só foram alugados a clientes selecionados, como parte duma experiência cara.

Em 2015 FCV da Toyota  e da Honda FCX  Clarity vai finalmente estar disponível para qualquer um preparado para desembolsar o dinheiro. Carros a hidrogênio se tornarão mais comum porque os custos caíram. O combustível “pilha” em carros início foi contado a custar US $ 1 milhão por hora, mas ele só tinha descido para US $ 350.000 até o lançamento do Honda FCX  em 2007, o que talvez explique porque a empresa construiu apenas 200 carros de teste para testes públicos. 

Drivers ainda pode encontrar o preço off-putting. Toyota diz que seu FCV  irá definir-los de volta em torno de ¥ 7m (65.300 dólares), o que é extremamente barato para um carro de célula de combustível, mas três vezes o preço de um dos semelhantes, sedans movidos a gasolina da empresa. Veículo da Honda é provável custar aproximadamente o mesmo.Versão movido a hidrogênio da Hyundai de sua i x 35, um pequeno SUV  que também está definido para ir à venda em geral em 2015, pode ser mais caro ainda. Mas com mais modelos de produção devido nos próximos anos-Nissan, em parceria com a Daimler e Ford, vai lançar um em 2017-os preços devem começar a cair mais rapidamente.

No entanto, como as células de combustível estão a melhorar, por isso são outros meios de propulsão carros na estrada. Motores de combustão interna convencionais estão ficando mais limpo e mais combustível-eficiente. Veículos elétricos movidos a bateria, como o Nissan Leaf e Tesla Model s estão vendendo em maior número que os preços caem ea capacidade da bateria e da infra-estrutura para carregar-los a melhorar. 

As células de combustível têm algumas vantagens. Carros movidos a bateria demorar horas para recarregar completamente enquanto enchendo de hidrogênio leva alguns minutos. A maioria dos veículos elétricos têm um alcance inferior a 100 quilômetros com uma única carga. Toyota diz que seu carro com célula a combustível vão 700 km (435 milhas) em um tanque de hidrogênio. Mas o gás ainda é caro, talvez o dobro do custo da gasolina, uma vez que extraí-lo da água por electrólise ou a partir de gás natural usa muita energia. A eletrólise é preferível para os carros para estabelecer suas credenciais ambientais, como as energias renováveis, como a energia eólica ou solar, pode fornecer o poder.

Uma longa jornada ainda à frente

A falta de infra-estrutura de reabastecimento é outro obstáculo. Mas não há progresso.Califórnia é um mercado-alvo para células de combustível veículos-regulamentação exige que até 2025 um em cada cinco carros vendidos deve ser elétrico, híbrido plug-in ou de células de combustível. Sete outros estados, incluindo Nova York e Connecticut, adotaram regras semelhantes. Apenas dez estações de abastecimento de hidrogênio estão abertas na Califórnia, mas o Estado planeja gastar US $ 46 milhões para construir mais 28. Japão deve ter 100 em 2015, o total da Coreia do Sul é esperado para bater 43 e na Alemanha está apontando para 100 em 2017.

Nem todos os fabricantes de automóveis estão convencidos por células de combustível.Chefe da Volkswagen no Japão diz que os carros não vão pegar além desse país, como em nenhum outro lugar irá corresponder ao subsídio bolada de 3m ¥ por veículo que fará com que a nova safra atraente, nem o compromisso de construir postos de abastecimento. Elon Musk, chefe da Tesla, coloca de forma mais sucinta: “célula de combustível é tão besteira.” 

Os carros não podem fazer um impacto imediato. Honda e Toyota cada esperar para construir 1.000 veículos em 2015 e, lentamente, acelerar a produção para as “dezenas de milhares” no início dos anos 2020. Mas, pelo menos, as células de combustível são ajustados para participar da corrida para impulsionar o carro do futuro.

Simon Wright : editor indústria, The Economist